search menu linkedin2 twitter facebook cross check arrow-left arrow-right play share pause2 instagram

Secondment Olivier Valk

Sinds oktober 2017 is de enthousiaste Olivier Valk (32) onderdeel van het Corporate M&A team van Allen & Overy in Tokio. Hij werkt in een hecht team, geniet van de bijzondere verschillen en is er zelfs vader geworden.

Het is een uitstap van een jaar die hij iedereen kan aanraden. “Echt doen! Na zes jaar in Amsterdam word je opeens weer in het diepe gegooid. Je ontmoet bijzondere mensen en leert op een andere manier te denken.”

“Je wordt opeens weer in het diepe gegooid.”

Vanuit zijn appartement in Roppongi Hills, een hippe wijk in hartje Tokio, loopt Olivier in het zonnetje naar zijn kantoor aan de overkant. Een 54 verdiepingen tellende toren. Als hij daar de lift in stapt volgen er tot Oliviers plezier zowel dames in pak van Goldman Sachs als jongens in kapotte spijkerbroeken en gympies van creatieve bureaus die zich ook in de toren bevinden. “Wij zouden het op casual Friday niet aandurven”, omschrijft hij subtiel.

Trotse vader

Olivier begint de dag ontspannen. Rond 10.00 uur zit hij pas op kantoor. Vooral omdat hij Japanners die in Europa willen investeren adviseert en er door het tijdsverschil van acht uur pas tegen de avond contact gelegd kan worden met ons werelddeel. “We gaan dan natuurlijk ook later weg en maken vaak lange dagen. Maar niet langer dan wij bij Allen & Overy in Nederland doen. Japanners werken keihard. Soms vraag je je af wanneer ze slapen. Maar omdat wij voor een internationaal bedrijf werken blijven we niet voor de schijn achter onze computer zitten als het wat rustiger is. Die dagen kan ik gelukkig gewoon op tijd naar huis om mijn pasgeboren zoontje nog even te zien.”

Sinds 16 januari is Olivier namelijk de trotse vader van Maurits die daar werd geboren. De kleine is officieel Nederlander maar heeft in zijn paspoort straks wel Tokio als geboorteplaats staan. “Mooi toch?! We moeten alleen wel een immigratiestatus voor hem aanvragen. Ook al is hij hier geboren. Het zou lastig maar eigenlijk ook best hilarisch zijn als die straks wordt geweigerd.”

Fingers crossed

Er zijn meer verschillen die hem verrassen. De grootste? “Japanners zeggen geen nee. Ik wilde een keer wat ruilen maar die verkoper bleef maar naar de grond kijken en denkgeluiden maken. ‘Hmmmm.’ Dat blijkt dus nee te betekenen”, lacht hij. “Daarna heb ik geleerd dat als ze echt hard nee willen zeggen ze hun wijsvingers kruizen en voor een nog hardere nee de onderarmen voor het gezicht gekruist worden. Maar dat heb ik gelukkig nog nooit meegemaakt.”

Merkwaardige borrels

Ook op het werk, waar ze met z’n veertigen het kantoor bemannen, merkt Olivier verschillen. “De Japanners zijn overdag enorm beleefd tegen elkaar. Maar tijdens de borrel staan de flessen bier op tafel en durven ze hun baas de waarheid te vertellen. De volgende dag hebben ze het daar niet meer over. Want dat kwam door het bier. Daar konden ze niks aan doen. De baas is daar dan ook gewoon oké mee.”

Maar we kunnen ook echt wat van de Japanners leren, vindt Olivier. “Mensen hebben hier respect voor elkaar, of je nu CEO bent of de perken verzorgt. En ze werken beiden met een enorme toewijding en vrolijke energie. Aan mijn cliënten merk ik vooral dat ze zich heel bewust zijn van de risico’s en veel aandacht hebben voor detail. Waar wij in beleggen ook wel eens de gok nemen, wordt hier alles afgewogen. Maar ondertussen handelen ze wel met iedereen. Zelfs met bijvoorbeeld Iran, waar de juridische risico’s veel groter zijn. Dat is hartstikke leerzaam.”

Wijze raad

Overweeg je ook een secondment? Dan heeft Olivier wel een tip: “Er is veel mogelijk binnen A&O. Dat komt door ons wereldwijde netwerk en het feit dat de meerderheid van de M&A- transacties waar wij aan werken cross border zijn. Daardoor ben je als secondee ook echt van toegevoegde waarde. Praat met zoveel mogelijk mensen die op secondment zijn over hun ervaringen. Zij kunnen je uit eerste hand vertellen wat voor soort werk ze doen, hoe de interactie met klanten is in die markt en uiteraard ook hoe het leven daar is. Dat versterkt niet alleen je plan, maar daardoor kom je wellicht ook meteen een mooie vacature tegen!”